كيف نضع القطاع المصرفي اللبناني المنهار على المسار الصحيح؟

How to put the collapsed Lebanese banking sector on the right track 

كيف نضع القطاع المصرفي اللبناني المنهار على المسار الصحيح؟

This article is an excerpt from a study entitled “Reshaping the Lebanese Banking Sector: Key Insights & Restructuring Plan” and prepared by the USEK Business School (https://bit.ly/3ocfFPy).

After being called “Switzerland of the Middle East”, Lebanon is sinking, according to the World Bank Lebanon Economic Monitor. With the unfolding of the current economic crisis and the decrease in the inflow of remittances from the Lebanese diaspora, coupled with little financial aid from Gulf countries and the West, Lebanon’s currency peg, which was described for more than twenty years as an anchor of financial and social stability, has become a burden for the country. In fact, the Lebanese pound has lost more than 100% of its worth since late 2019, when Lebanon’s economic and financial crisis erupted.

Today, the lack of confidence in the banking sector, due to its inability to give depositors their money back after the State became practically insolvent and defaulted on its internal and external debt, the lack of foreign currency inflow, the rapid devaluation of the Lebanese pound against the US dollar, the lack of solutions or actions, the fiscal deficit, the soaring inflation, economic contraction, unemployment, the political standstill and several other factors have all contributed to the crash of the Lebanese banking sector.

One of the most essential reforms that must take place to put Lebanon’s economy back on the right track is restructuring the ailing banking sector, which will be paramount to ensuring long-term growth and to building a productive economic model. The ultimate purpose of such a process will be to fully recapitalize banks, restore their solvency and regain public trust. Banks must rush to implement a considerable restructuring agenda ensuring a reasonable distribution of losses among economic agents, build new business models, and take advantage of the upcoming period to find a way out of the turmoil.

In light of this brief overview, we outline a new business structure that could restore confidence in the banking sector and increase its profitability in the upcoming period. However, rather than placing this liquidity at BDL in the form of reserves, where it is likely to be slowly depleted on subsidies, it would be far more beneficial for the economy if it were injected in the form of investments. It is high time for Lebanon to gradually lift subsidies on government services and essential products and strengthen its national currency and the purchasing power of its citizens through a thriving economy.

This will require a complete revamping of the banking sector and a redesigning of bank investment strategies and their relationship with BDL and the government, addressing three main areas in the banking sector: cost reduction, liabilities management, and income generation.

or cost reduction, the banks should be downsized either by merging with other banks or by leaving the market. The number of branches in Lebanon is higher than the regional and international benchmarks and should be reduced by 50% to minimize unwanted expenses. Moreover, the banking sector should also reduce staff and benefits while preserving and seeking talented employees as a powerful way to cut down on staffing costs. Finally, shifting to E-banking (such as smart services and branches) could lead to optimal implementation of cost management strategies.

As for liabilities management, the Central Bank should announce a significant haircut on banks by 60-70% in order to meet the existing liabilities as numbers become more reasonable, then we shall be able to lessen or eliminate the gap between the Central Bank’s liabilities and the remaining foreign currency reserves. This measure, despite its difficult social repercussions, will facilitate negotiations with the International Monetary Fund, because reducing losses accelerates the possibility of a rapid economic recovery. In addition, sustainable banks must compensate depositors using the returns earned through their new investment and financial activities, and the government must reimburse these obligations from its investments in a pool of assets such as electricity, oil and gas if available, real estate, etc. In this context, the study presents a clear and accurate program in numbers that enables banks to protect small deposits and the possibility of repaying them in phases, and encourages them to pursue investment in the banking sector for the primary role it can play during the post-crisis period.

For the income generation, the banking sector must generate a new source of income to compensate old depositors and thrive again. The imposed raise in capital and the remaining amount of foreign currency reserves must be invested and deployed to reshape the banking sector to meet international standards and not cover losses. From this point of view, the study presents many ideas for these contemporary banking activities with their expected return on investment, in addition to their primary role in moving the economic wheel and getting rid of unproductive traditional techniques.

As diversification is essential, having a corporate and investment banking division is crucial for ending the turmoil since it helps alter the risk and generate additional income to compensate old depositors. One of the alternatives to compel the banking sector to improve its business models and adopt new digital developments is to invest in FinTech (tech companies that present financial products and services). Shifting towards algorithmic trading and artificial intelligence has proved to generate higher income than manual trading along with lowering the number of personnel and the overall cost.

In conclusion, any business model for any new division or area to be implemented must include a full business plan and a feasibility study. The banking system needs time and will encounter and settle many losses at first. Only a reform-minded government, which embarks upon a credible plan toward financial and economic recovery, while collaborating with all stakeholders, can save Lebanon from sinking further.

Research:

Danielle Khalife-Fraiha, PhD

Dean of USEK business School

Email: daniellekhalife@usek.edu.lb

** 

Jad H. Yammine

Lecturer in Financial Engineering

Email: jadyammine@usek.edu.lb

** 

Research Assistant:

Tatiana El Bazi

48 تعليق في انتظار المراجعةStudent – MBA Financial Engineering

Email: tatiana.e.elbazi@net.usek.edu.lb

***

كيف نضع القطاع المصرفي اللبناني المنهار على المسار الصحيح؟

هذا المقال هو مقتطف من دراسة بعنوان: “إعادة بناء القطاع المصرفي اللّبناني: رؤى رئيسية وخطة إعادة الهيكلة (https://bit.ly/3ocfFPy)، من إعداد كليّة إدارة الأعمال في جامعة الروح القدس – الكسليك.

بعد أن أُطلق عليه لقب “سويسرا الشرق الأوسط”، ها هو لبنان يغرق اليوم، بحسب مرصد الاقتصاد اللّبناني الصادر عن البنك الدولي. مع تطور الأزمة الاقتصادية الحالية وانخفاض تدفق التحويلات الأجنبيّة من المغتربين اللبنانيين، إلى جانب قلة المساعدات المالية من دول الخليج والغرب، أصبح تثبيت سعر صرف العملة الوطنيّة، الذي وُصِف لأكثر من عشرين عامًا بأنه دعامة للاستقرار المالي والاجتماعي، يشكّل عبئًا على البلد، فلقد فقدت الليرة اللبنانية أكثر من 100٪ من قيمتها منذ أواخر العام 2019، بعد إندلاع الأزمة الاقتصادية والمالية في لبنان.

لقد ساهمت عوامل عدّة في انهيار القطاع المصرفي اللبناني، أبرزها: انعدام الثقة في هذا القطاع، بسبب عدم قدرته على إعادة أموال المودعين بعد أن أصبحت الدولة عمليًا متعثرة ومتخلّفة عن سداد ديونها الداخلية والخارجية، وقلة تدفق العملات الأجنبية، والانخفاض السريع لقيمة الليرة اللبنانية مقابل الدولار الأمريكي، وغياب الحلول أو الإجراءات، والعجز المالي، والتضخم المتصاعد، والانكماش الاقتصادي، والبطالة، والجمود السياسي، إلى جانب العديد من العوامل الأخرى …

من أهم الإصلاحات التي يجب المباشرة بها لإعادة الاقتصاد اللبناني إلى المسار الصحيح هي إعادة هيكلة القطاع المصرفي المتعثر، التي تشكّل الركن الأساسي لضمان النمو على المدى الطويل وبناء نموذج اقتصادي منتج. ويكمن الغرض النهائي من هذه العملية في إعادة رسملة البنوك بالكامل، واستعادة ملاءتها وثقة المودعين. لذلك، يجب أن تسرع البنوك في تنفيذ إجراءات إعادة الهيكلة الّتي تضمن توزيعًا عادلاً للخسائر بين الوكلاء الاقتصاديين، وبناء خارطة عمل جديدة، والاستفادة من الفترة القادمة لإيجاد طريقة للخروج من الأزمة.

وعلى ضوء ذلك، وضعت الدراسة الخطوط العريضة لبرنامج إعادة الهيكلة الّذي يمكن أن يعيد الثقة في القطاع المصرفي ويضمن نموّاً إقتصاديّاً مستداماً في الفترة المقبلة. فبدلاً من تجميد ما تبقّى من إحتياط المصرف المركزي بعد رفع الدّعم، الّذي بدوره أصبح حاجة ملحّة للنّهوض بالقطاع المصرفي وإنقاذ القسم الأكبر من الودائع، سيكون من المفيد استخدام هذا الإحتياط على شكل استثمارات، في إطار خطّة مدروسة لإعادة هيكلة القطاع المصرفي. فقد حان الوقت للبنان أن يرفع تدريجيًا الدعم عن الخدمات الحكومية والمنتجات الأساسية ويعزز عملته الوطنية والقدرة الشرائية لمواطنيه من خلال التركيز على بناء اقتصاد مزدهر.

إن ذلك سيتطلب إعادة هيكلة كاملة وشلملة للقطاع المصرفي ومراجعة دقيقة  للإستراتيجيّات الإستثماريّة التّقليديّة من خلال التّركيز على ثلاثة محاور رئيسيّة: خفض التكلفة، وإدارة الدّيون وسائر المطلوبات، وتبنّي مصادر دخل جديدة ومعاصرة.

لجهة خفض التكاليف، يجب تقليص حجم البنوك إما عن طريق الاندماج مع المصارف الأخرى أو عن طريق مغادرة السوق. فإنّ عدد فروع المصارف في لبنان هو أعلى من المعايير الإقليمية والدولية ويجب بالتالي تخفيضه بنسبة 50٪ لتقليل النفقات غير المرغوب فيها. علاوة على ذلك، يجب على القطاع المصرفي أيضًا تقليل عدد الموظفين والمخصصات العائدة لهم، مع الحفاظ على معايير الكفاءة والبحث عنهم، كوسيلة فعالة لخفض تكاليف التوظيف وتعزيز إنتاجيّة العمل بشكل عام. أخيرًا، يمكن أن يؤدي التحوّل إلى الخدمات المصرفية الإلكترونية البديلة عن الفروع (كالخدمات والفروع الذّكيّة) إلى التنفيذ الأمثل لاستراتيجيات خفض الكلفة.

أما بالنسبة لإدارة الدّيون وسائر المطلوبات، يجب على المصرف المركزي أن يفرض “هيركت” على المصارف بنسبة 60 إلى70٪، من أجل خفض الأعباء لتصبح الأرقام والخسائر المتبقيّة أكثر منطقية. عندها سنكون قادرين على تقليص أو إزالة الفجوة بين مطلوبات المصرف المركزي واحتياطيات العملات الأجنبية المتبقية. فهذا الإجراء، رغم انعكاساته الإجتماعيّة الصّعبة، سيسّهل المفاوضات مع صندوق النّقد الدّولي، لأنّ تقليص الخسائر يُسرع في احتماليّة النّهوض الإقتصادي السّريع. بالإضافة إلى ذلك، يتعيّن على المصارف في هذه الحالة التعويض على المودعين من خلال استخدام العائدات المكتسبة من أنشطتها الاستثمارية والمالية الجديدة. كما ويجب على الحكومة سداد التزاماتها من خلال استثماراتها في مجموعة من الأصول، مثل العقارات، الكهرباء، النفط والغاز إذا توفرا، إلخ. وفي هذا السّياق، تعرض الدّراسة المطروحة برنامجاً واضحاً ودقيقاً بالأرقام، يُمَكّن المصارف من حماية الودائع الصّغيرة وإمكانيّة تسديدها على مراحل، كما يشجّعها على متابعة الاستثمار في القطاع المصرفي للدّور الأساسي الذي يمكن أن يلعبه في مرحلة ما بعد الأزمة.

 لناحية توليد الدخل، يجب على القطاع المصرفي توفير مصدر جديد للدخل للتعويض على المودعين القدامى والنّهوض من جديد. لذلك يجب استثمار الزيادة المفروضة على رأس المال المصارف بالإضافة إلى المبلغ المتبقي من الاحتياطي  في العملات الأجنبية، في مشاريع مصرفيّة معاصرة ومربحة لإعادة تشكيل القطاع المصرفي، وذلك تلبيةً للمعايير الدولية وليس فقط لتغطية الخسائر. من هذا المنطلق، تطرح الدّراسة أفكاراً عديدة لهذه النّشطات المصرفيّة المعاصرة مع المردود المتوقّع تحقيقه من الإستثمار فيها، بالإضافة إلى دورها الأساسي في تحريك العجلة الإقتصاديّة والتّخلّص من التّطبيقات التّقليديّة غير المنتجة.

وبما أن توزيع المخاطر قاعدة أساسيّة لم تأخذها المصارف اللّبنانيّة سابقاً بعين الإعتبار، فإن وجود أقسام خدمات مصرفيّة متعدّدة كالمصارف التّجاريّة والمصارف الإستثماريّة أمر بالغ الأهمية لإنهاء الخلل، لأنه يساعد في تحييد المخاطر وتوليد دخل إضافي للتعويض على المودعين القدامى. ويشكّل ذلك الاستثمار في FinTech (شركات التكنولوجيا التي تقدم منتجات وخدمات مالية) أحد البدائل لإجبار القطاع المصرفي على تحسين نماذج أعماله واعتماد التكنولوجيا الرقمية الجديدة. لقد أثبت التحوّل نحو التداول الخوارزمي والذكاء الاصطناعي أنه يولد دخلًا أعلى من التداول اليدوي، إلى جانب تقليل عدد الموظفين والتكلفة الاجمالية.

ختامًا، يجب أن يتضمن أي نموذج عمل لأي قسم أو مجال جديد خطة عمل كاملة ودراسة للجدوى قبل وضعها قيد التنفيذ. هذا ويحتاج النظام المصرفي إلى وقت ليتعافى وسيواجه العديد من الخسائر في البداية. وحدها الحكومة التي تتمتّع بالعقلية الإصلاحية، والتي تباشر بخطة موثوقة لتحقيق الانتعاش المالي والاقتصادي، بالتعاون مع جميع الأفرقاء، قادرة على إنقاذ لبنان من المزيد من الغرق.

بحث:

  • د. دانيال خليفة فريحة

عميدة كلية إدارة الأعمال في جامعة الروح القدس – الكسليك

بريد إلكتروني: daniellekhalife@usek.edu.lb

**

  • جاد يمين

أستاذ محاضر في الهندسة المالية

بريد إلكتروني: jadyammine@usek.edu.lb

***

مساعد باحث:

تاتيانا البزي

طالبة ماجستير في الهندسة المالية

بريد إلكتروني: tatiana.e.elbazi@net.usek.edu.lb

**

 

عن mcg

شاهد أيضاً

المنتدى العقاري الثاني في لبنان قريبا

المنتدى العقاري الثاني في لبنان قريبا موسى :نهدف إلى تمهيد الطريق لإحياء مستدام لأسواق العقارات …

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *